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Implante vaginal desenvolvido por cientistas pode prevenir a infecção pelo HIV em mulheres

Quando um vírus entra no corpo, o sistema imunológico mobiliza as células T para combatê-lo. O HIV aproveita esse processo para entrar em contato com as células T e corrompê-las.

Implante vaginal desenvolvido por cientistas pode prevenir a infecção pelo HIV em mulheres
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Uma equipe de cientistas da Universidade de Waterloo (Canadá) desenvolveu um novo método para proteger contra a infecção pelo HIV . É um implante vaginal que tem a capacidade de diminuir o número de células T que o vírus pode atacar no trato genital da mulher. Mais pesquisas ainda são necessárias para saber se ele pode ser usado como um método de prevenção independente ou se é necessário usá-lo junto com outras pessoas.

Quando um vírus entra no corpo, o sistema imunológico mobiliza as células T para combatê-lo. O HIV aproveita esse processo para entrar em contato com as células T e corrompê-las, infectando a pessoa. Por outro lado, quando as células T permanecem em repouso e não tentam lutar contra o vírus , o HIV não infecta o paciente.

“Sabemos que alguns medicamentos tomados por via oral nunca chegam ao trato vaginal, então este implante poderia fornecer uma maneira mais eficiente de as células T não responderem às infecções e evitarem a transmissão de uma maneira mais segura e barata” explica Emmanuel Ho, professor da Escola de Farmácia de Waterloo.

Para desenvolver o implante, a equipe utilizou métodos em pesquisas anteriores que observaram casos de mulheres que não contraíram a doença após fazer sexo com homens infectados com o vírus. Os cientistas descobriram que isso acontecia porque essas mulheres tinham células T imóveis, uma característica que elas queriam induzir com drogas na vagina, que é o ponto de infecção.

O implante consiste em um tubo oco e dois braços flexíveis que ajudam a fixá-lo e segurá-lo no lugar. É carregado com hidroxicloroquina (HCQ), que filtra lentamente através do material poroso do tubo e é absorvido pelas paredes da vagina.

A equipe realizou testes em modelos animais, observando que o implante efetivamente reduz a ativação das células T. “O que ainda não sabemos é se isso pode ser uma opção independente para prevenir a transmissão do HIV ou se é melhor usá-lo junto com outras estratégias de prevenção “, explica Ho.

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