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Aliada aos homens: a soja protege contra o câncer de próstata

Uma revisão sistemática de estudos sobre a relação entre o consumo de soja e o câncer de próstata confirma o potencial preventivo dessa proteína vegetal completa. Quanto maior o consumo, menor o risco de desenvolver a doença.

Aliada aos homens: a soja protege contra o câncer de próstata
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O câncer de próstata é o segundo tipo de câncer mais diagnosticado em homens e representa 15% de todos os cânceres masculinos em todo o mundo.

Alguns estudos já haviam apontado para um possível efeito protetor da soja contra esse tipo de câncer, o que se ajustaria ao fato de que nos países asiáticos, onde a soja abundante é consumida, a incidência é menor.

Agora, uma metanálise que revisa 30 estudos conduzidos até maio de 2017 conclui que, efetivamente, o consumo de soja está associado a um menor risco de câncer de próstata.

Menor risco de câncer para quem come mais soja

A nova meta-análise, publicada na revista Nutrients , é a maior até hoje e foi realizada por pesquisadores da Universidade de Illinois em Urbana-Champaign, Estados Unidos.

Depois de analisar estudos epidemiológicos tanto na Ásia e nos Estados Unidos (e um na Europa) tiverem concluído que entre os homens que comem mais soja risco de câncer de próstata pode reduzir em 29%.

Na análise da relação entre o consumo de soja e o risco de câncer da próstata, foram fixados em vários fatores : a quantidade de produtos consumidos de soja, a quantidade de isoflavona ingerida como se fosse genisteína ou daidzeína, se o consumo de soja foi fermentado ou não fermentado, e níveis de isoflavonas circulantes no sangue.

consumo total de soja, genisteína, daizina e produtos de soja não fermentados foi associado a uma redução significativa no risco de desenvolver a doença.

A soja não fermentada protege mais

Uma das surpresas é a diferença encontrada entre produtos de soja fermentados e não fermentados.

Entre os produtos de soja não fermentados, encontramos leite de soja, tofu e soja . Um consumo elevado deste tipo de produtos foi associado a uma redução de risco de 35%.

Por outro lado, o alto consumo de soja fermentada, como no caso do miso ou natto, não produziu resultados significativos.

No entanto, houve mais estudos de produtos e de soja não fermentado maiores resultados disparidade de estudos com produtos fermentados, que os autores reconhecem poderia ter influenciado os resultados.

Apenas cada produto de soja foi estudado separadamente em relação ao câncer de próstata, mas o mais analisado é o tofu e, segundo os autores, tem um efeito protetor significativo.

O papel protetor das isoflavonas

As isoflavonas que contêm soja e produtos de soja são principalmente genisteína e daidzeína . Ao isolar a quantidade de isoflavonas consumida ao tomar soja, o alto consumo de isoflavonas também foi inversamente relacionado ao risco de câncer.

Tem sido sugerido que as isoflavonas da soja atuam como hormônios fracos que exercem um efeito protetor contra o câncer de próstata. Além disso, tanto a genisteína quanto a daidzeína acumuladas no tecido da próstata foram detectadas, onde poderiam ser tóxicas para as células cancerígenas.

Soja e câncer de próstata avançado

Uma novidade deste estudo é que os pesquisadores também analisaram a relação entre o consumo de soja e o risco de câncer de próstata avançado , uma questão sobre a qual ainda há poucos estudos.

Este tipo de câncer agressivo e metastático é geralmente mais difícil de tratar, porque os pacientes em geral respondem menos aos tratamentos. Por isso, é importante, segundo os autores, “encontrar outras formas de prevenir o avanço da doença, como modificações dietéticas”.

Neste caso, os pesquisadores de Illinois não conseguiram estabelecer uma relação significativa entre a ingestão de alimentos à base de soja ou isoflavonas e o risco de desenvolver a doença em um estágio avançado.

No entanto, dados os resultados promissores obtidos em testes clínicos, complementando a dieta com isoflavonas, os autores sugerem que essa possível via preventiva deve ser mais explorada em estudos futuros.

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